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Leucemia felina

leucemia felina- Tienda veterinariaEl virus de la leucemia felina se encuentra esparcido a nivel mundial y afecta solamente a los gatos. No se transmite a los humanos ni a otras especies. Es una enfermedad que aflige el sistema inmune del gato dejándolo incapaz de responder adecuadamente  contra cualquier enfermedad, lo que puede afectar gravemente al felino.

A continuación te contaremos la sintomatología de la enfermedad y cómo puedes prevenirla.

¿Qué es la leucemia felina?

La leucemia felina es una enfermedad causada por un retrovirus el cual se introduce en material genético de las células y se mezcla, lo cual hace que sea muy difícil de tratar. El virus de la leucemia felina (FeLV) puede causar anemia, inmunosupresión y/o linfomas. Este virus se puede transmitir muy fácilmente de gato a gato, pues se encuentra presente en los líquidos corporales como la saliva, heces y orina. Un gato infectado puede contagiar a otro tan solo con acicalarlo, por una mordida o por compartir su comedero, bebedero y/o caja de arena. El virus también puede ser transmitido de la madre a sus cachorros durante la gestación o al nacer por medio de la lactancia. Otra manera de contagio es por las transfusiones sanguíneas ya que el virus se encuentra en el torrente sanguíneo.

Una vez el gato ha sido infectado el virus se multiplica en el torrente sanguíneo. Es aquí donde los gatos con buenas defensas pueden vencer el virus, sin llegar a manifestar algún tipo de sintomatología. Pero hay otros felinos que no corren con la misma suerte y van a tener el virus durante toda su vida. Este virus es mucho más agresivo en gatos cachorros y gatos de edad avanzada. Un gato entre los 1 y 6 años de edad también puede verse afectado si su sistema inmune se encuentra débil. Los gatos más vulnerables a padecer esta enfermedad son los gatos con acceso a exterior, que padezcan algún tipo de enfermedad, bajos de defensas y los gatos callejeros. leucemia felina- Tienda veterinaria

Un gato al entrar en contacto con el virus puede reaccionar de varias formas:

  • Generar inmunidad: Si el gato tiene anticuerpos contra la enfermedad, puede combatirla y mostrar alguna sintomatología leve o no.
  • Viremia: Cuando el gato tiene bajas defensas y su sistema inmune no puede atacar al virus, este se replica y deja expuesto al gato a sufrir otras enfermedades. Si no se trata adecuadamente el felino puede llegar hasta perder la vida.
  • Infección latente: Otros pueden eliminar el virus por heces y orina, pero el virus queda latente en cualquier órgano del cuerpo y puede reactivarse en cualquier momento.

Sintomatología

Los síntomas que produce la enfermedad son muy variados, pero es muy común que observes que el gato tiene varios problemas de salud a la vez, no se recupera rápidamente y al pasar del tiempo su salud se va deteriorando mucho más. Entre los síntomas más comunes encontramos: Leucemia felina- Tienda veterinaria

  • Fiebre
  • Pérdida de apetito
  • Decaimiento
  • Encías pálidas
  • Pérdida de peso progresiva
  • En cachorros retraso del crecimiento
  • Letargia
  • Inactividad
  • Cansancio
  • Anemia
  • Inflamación de los ganglios linfáticos
  • Lesiones en la piel
  • Pelaje en mal estado
  • Disminución del acicalamiento
  • Dejan de usar el arenero
  • No se recuperan de enfermedades generalmente leves o recaen en ellas.
  • Complicaciones bacterianas
  • Presencia de otras enfermedades: problemas gastrointestinales, respiratorios, infecciones de piel.

Como ya mencionamos anteriormente, este virus deja al gato predispuesto a sufrir de otras enfermedades, como lo es el cáncer entre otras:

  • Linfomas
  • Linfosarcoma
  • Gingivitis
  • Estomatitis
  • Leucemia linfoide
  • Complicaciones bacterianas
  • Disfunción nerviosa
  • Trastornos reproductivos: abortos, muerte neonatal.

Diagnóstico de la enfermedad

El médico veterinario puede diagnosticar la enfermedad por medio de una prueba de sangre. Si el resultado es negativo, pero toda la sintomatología da para sospechar que tiene leucemia y el gato tiene acceso al exterior o ha sido callejero, el veterinario te puede recomendar hacer la prueba de nuevo para corroborar el diagnóstico de la enfermedad, pues con algunas pruebas no se detecta el virus en estadíos iniciales.

Tratamiento

En el momento no existe un tratamiento que pueda eliminar el virus de la leucemia felina, por lo que permanece como una enfermedad crónica. El médico veterinario tratará las enfermedades secundarias que aparezcan y puede recetarle a tu gato antivirales, inmunomoduladores y medicamentos para tratar la anemia si la padece.

Adicionalmente, debes darle un alimento de excelente calidad, procurar que lleve una vida tranquila sin estrés y que no entre en contacto con otros gatos con algún tipo de enfermedad, pues son muy susceptibles a contraerla. También debes tener en cuenta que el veterinario te recomendará, no sacar a tu gato para evitar que contagie a otros y castrarlo para evitar que se escape de casa por comportamientos sexuales. Leucemia felina

Prevención de la leucemia felina

Si tu gato suele salir de casa, para prevenir el virus de la leucemia felina, debes vacunarlo contra esa enfermedad. A salidas de casa nos referimos desde paseos por el parque, el jardín, hasta salidas a la peluquería; en general donde pueda tener contacto con otros gatos.

Si tu gato nunca sale de casa y no tiene contacto con otros gatos el riesgo de contraer la enfermedad es casi nulo. Si vas a adoptar otro gato, debes estar seguro que no tenga el virus y para esto puedes llevarlo al veterinario para que le haga la prueba de la leucemia. La vacunación no tiene efecto en los animales ya infectados, es por esto que cuando adoptes un gatito que ha estado en exteriores te asegures que no tiene la enfermedad.

El virus permanece muy poco tiempo fuera del gato, por lo que una adecuada limpieza del lugar donde está el gato infectado puede ayudar.

Vida de un gato con leucemia

Si tu gato tiene la enfermedad deberás seguir los consejos de su veterinario y administrar todos los medicamentos que él te recomiende, al igual que una buena dieta. El pronóstico de un gato con leucemia es reservado, por lo que deberás tener mucho cuidado, para evitar que lo afecten otras enfermedades. Si le brindas todos los cuidados necesarios, tu gato puede llegar a vivir años con la enfermedad. Recuerda llevarlo a chequeos médicos constantes para evaluar su salud según lo que te recomiende su veterinario.

Si sospechas que tu gato puede tener la enfermedad, llévalo inmediatamente al médico veterinario.

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